El cruel mundo de la gasolina

Lunes 25 de Agosto de 2008 a las 2:24 PM

Me encontré con este mapa de precios (al mes de julio de este año) de la gasolina en Portafolio (vía Motorpasión), como pueden ver existen grandes diferencias entre algunas zonas. Los colores más fuertes muestran a los países con los precios más caros; los más claros corresponden a los que tienen la suerte de tener combustible barato, como Venezuela o Irán. Aclaro que los precios están en dólares americanos (hoy está a $10.24) y en galones (3.79 litros) para que hagan sus cuentas.

Europa es el continente más caro. De aquel lado del charco, el mejor lugar para conseguir gasolina es Groenlandia donde en promedio cuesta usd $3 cada galón. El lugar donde no te conviene pararte a cargar es Holanda porque ahí te lo van a ensartar el galón a usd $9.

Por increíble que parezca, el segundo más caro es África pero con enormes cambios entre país y país. El país más barato es Libia, donde regalan el galón a usd $0.5, mientras Zambia lo dan a usd $9.8.

En América, ya sabemos que el comandante Hugo Chávez subsidia el costo del combustible para todos los venezolanos (también para colombianos y millonarios de Miami con yate) con un precio de usd $0.12 por galón. En Brasil en cambio, otro gobierno de izquierda, tienen que pagar por lo mismo usd $6.38. En México no andábamos tan mal antes del aumento de agosto: usd $2.62 (contra los $3.73 en EE.UU.).

¿El más caro del mundo? Turquía, ahí pagas usd $11.2 por galón.

Novedades para el 2009 (actualizado)

Miércoles 20 de Agosto de 2008 a la 1:30 PM

Me pidieron en Conozca Más que preparara un artículo de los vehículos que presentarán las armadoras a finales de este año o principios del próximo como modelos 2009. Es una tarea difícil porque aunque no lo crean vienen cosas muy interesantes. Aquí les dejo una lista de los que están casi casi confirmados y las fechas en que pueden llegar POR SEGMENTOS:

SUVs y CUVs:
Audi Q5
Cadillac SRX
VW Tiguan
Volvo XC60
Mercedes GLK
Mitsubishi Montero Sport
Chevrolet Traverse
Ford Flex

Compactos y subcompactos:
Fiat 500
SEAT Ibiza IV
VW Pointer
Ford Fiesta
Renault Sandero
Ford Ka
VW Golf VI
BMW Serie1 Cabrio
Honda Fit

Sedanes medianos:
Acura TL
Pontiac G8
Mazda6
Audi A6
BMW Serie3
BMW Serie7

Camionetas:
Chevrolet S-10
Dodge RAM
Honda Ridgeline
Ford Lobo
Toyota Hilux
Hummer H3 SUT

Otros:
VW Routan
Toyota Prius II
Pontiac Solstice Coupé

¿De cuál les gustaría saber más? ¿Cuál les interesa y cuál les da flojera? Ayuda con mi tarea, porfa.

* Sobre Peugeout, todavía no tengo información de modelos a llegar (además de los recién presentados 207 y 308).

Adiós a los embotellamientos

Martes 12 de Agosto de 2008 a las 12:18 PM

En diciembre pasado les conté de un sistema que estaban probando en Suiza para sacar a los semáforos de circulación que parecía poco probable en el corto plazo. Ahora les dejo esta noticia de Audi y su tecnología Travolution. A diferencia del otro, éste sistema hace que los semáforos y los autos se comuniquen entre sí para mantener una velocidad constante y evitar embotellamientos, gastar menos gasolina y reducir las emisiones de CO2.

Este proyecto piloto coordina 46 semáforos que se comunican de forma inalámbrica con el sistema Multi Media Interface (MMI) de los Audi mediante un software. El sistema indica al conductor qué velocidad debe mantener para encontrarse los semáforos en verde o el paso libre en las intersecciones y evitar así frenar. El Travolution también le muestra al conductor itinerarios predefinidos para evitarse el mayor número de semáforos.

¿En qué año creen que veamos esto en México?

El Eco-pedal de Nissan

Jueves 07 de Agosto de 2008 a las 6:27 PM

Por favor no se imaginen cosas que no son, se trata de un sistema que puede reducir el consumo de combustible entre un 5% y un 10% al ayudar al conductor a pisar el acelerador de manera eficiente. Este dispositivo, que Nissan espera comercializar en modelos 2009, calcula la relación entre el consumo de combustible y la eficiencia de la transmisión durante la aceleración y la velocidad de crucero. Así que si el conductor pisa el acelerador, este chunche empuja el pie de regreso para que se reduzca la aceleración.

Aparte de la sensación de resorte en el pedal, también muestra una luz en alguna parte del tablero para que sea consciente de lo que está gastando. Si la persona detrás del volante está manejando de forma razonable aparece un foco en color verde; si detecta un incremento en la aceleración, esa luz verde empieza a parpadear y se pone amarilla en caso de que el conductor se sienta Fernando Alonso.

La mejor noticia es que este sistema se puede desactivar en caso de que lo alucinen al primer acelerón. Ahora sí, ¿Quién quiere su Eco-pedal?

El legado tóxico de Texaco (Chevron)

Martes 05 de Agosto de 2008 a las 11:33 AM

Ayer en la noche estaba navegando en la Web para perder el tiempo (¿existe otra forma de hacerlo?) y justo cuando estaba a punto de apagar la compu me encontré con esta noticia en MotorFull. Se trata del caso judicial de 30 mil indígenas ecuatorianos contra la compañía petrolera Chevron (es Texaco pero ésta fue comprada por la primera en 2001) por derramar millones de litros de crudo en la zona entre 1964 y 1990 mientras explotaban la selva de ese país. Debido a este desastre ecológico, al que algunos ya llaman el Chernobyl amazónico, la población local ha sufrido graves problemas de salud y malformaciones.

Todavía no termina el proceso legal pero ya se habla de que los demandantes ganarán el juicio y eso le significaría a Chevron tener que pagar entre 8 mil y 16 mil millones de dólares para limpiar la región selvática e indemnizar a los afectados.

Como es de esperarse, los ejecutivos de esta petrolera andan muy preocupados y están usando todas sus influencias en el gobierno de Baby Bush (que raro, ¿no?) para reventar el proceso judicial. Uno de las tácticas más rastreras a las que Chevron está recurriendo es presionar al gobierno gringo para que no amplíe los acuerdos arancelarios (llamados ATPDA) si Ecuador no invalida el juicio. Según ellos, la derrota en este juicio podría "sentar un peligroso precedente para otras multinacionales estadounidenses". "No podemos permitir que países pequeños fastidien a compañías grandes como ésta; compañías que han hecho grandes inversiones alrededor del mundo".

Como el tema está en una etapa crítica (falta un mes para que el delito prescriba), hay que estar pendientes cuál verde resulta ganador: el de los dólares de Chevron o el de la selva amazónica.

Si quieren saber más de este tema, aquí, aquí, y aquí encontrarán más información.

¿Algún pronóstico o comentario?

Así es el nuevo Ford Ka

Martes 29 de Julio de 2008 a las 12:52 PM

Exactamente hace un año les mostré las novedades que llegarían al mercado en el 2008 (entre ellas el nuevo Ka). Unos meses después, en diciembre del año pasado, les conté como Ford Brasil había logrado partirle la M a un icono con el desarrollo del Ka sudamericano.

Ahora, aquí les presento la primera fotografía oficial del nuevo Ka europeo. El plan de Ford era presentar este auto en el Salón de París pero como suele ocurrir en estos casos, se filtró a Internet una foto. El kinetic design, como llama la armadora gringa a sus nuevas líneas de diseño, se notan inmediatamente en el Ka de nueva generación.

Algo importante a resaltar es que este auto es producto de la colaboración de Ford con Fiat, por lo que comparte chasis y motores con el Fiat 500 que supuestamente llegará a nuestro país en un par de meses. Ojala pase lo mismo con su hermano gemelo firmado por Ford Europa (y NO nos llegue el bodrio brasileño).

Y bien, del 1 al 10 ¿qué calificación le pondrían al nuevo Ka europeo?

El auto que no te podrás comprar

Lunes 21 de Julio de 2008 a las 8:17 PM

General Motors México presentó hoy el Chevrolet Epica, un nuevo vehículo exclusivo para flotillas. Se trata de un sedán mediano (4.8 metros de largo) destinado a “cubrir las necesidades de empresas o entidades gubernamentales” al que el público en general no tendrá acceso pues sólo se podrá adquirir mediante pedido de flotilla.

El Epica, que en realidad es un Daewoo Tosca, monta un motor de 2.5 litros, L6 DOHC (doble árbol de levas a la cabeza) que otorga una potencia de 156 HP y un par de 175 lb-pie a 4,000 rpm. La transmisión es automática de seis velocidades, la suspensión trasera es Multi Link y la delantera es McPherson. Los frenos delanteros y traseros son de disco con sistema antibloqueo en las cuatro ruedas.

Viene en 3 paquetes: el B (LS automático, sin aire) con un precio de $198,457, el C (LT automático, con aire y CD/MP3) de $210,973 y el D (LT automático, con aire, CD/MP3 y bolsas de aire) que se podrá adquirir por $216,172 pesos.

No les pregunto si les gusta porque no se lo podrán comprar de todas formas.

General Motors en el precipicio

Viernes 18 de Julio de 2008 a las 5:10 PM

Mucho se ha especulado en los últimos meses de la situación financiera de las armadoras estadounidenses, incluso se corrió el rumor de que en pocos meses GM y Chrysler se declararían en bancarrota. Así que a principios de esta semana, los directivos de General Motors anunciaron varias medidas frente a inversionistas y medios de comunicación para componer las finanzas de la compañía. Entre ellas, se encuentran la venta de Hummer, despidos masivos, una reducción de gastos por 15 mil millones de dólares y la producción de más crossovers y compactos. Sobre esto último, mostraron unas imágenes de lo que podrían ser los vehículos para el futuro inmediato de Cadillac, Chevrolet, Buick y Saab.

Del que más hablaron fue del Chevrolet Cruze, un auto que estará montado sobre una nueva plataforma global de tracción delantera y con consumos que podrían rondar los 17 km/l. Como pueden ver en la imagen, también enseñaron avances del Cadillac SRX, del Buick sedán y del Saab 9-4X (competencia del BMW X3). De estos modelos y de las medidas urgentes dependerá la supervivencia de la antes armadora más grande del mundo. Duro, ¿no?

Ya no pierdas tu auto

Martes 15 de Julio de 2008 a las 9:13 PM

Nunca se me va olvidar que hace unos años mi suegro se ofreció a prestarme su auto nuevo cuando tuve que dejar el mío en el taller. Normalmente soy muy cuidadoso con cualquier vehículo pero cuando se trata de uno prestado soy especialmente maniático. Ese mismo día fui a un centro comercial de esos gigantescos y me estacioné en el lugar más seguro que pude localizar. Unas tres horas después salí y con genuino horror me di cuenta que el sedán de mi suegro había desaparecido. Después de armar un escándalo e insultar a todos los de seguridad, descubrí que me había equivocado de salida y que si hubiera caminado apenas un par de metros hubiera podido ver el auto en perfectas condiciones. Puse mi cara de idiota y me escabullí lo más rápido que pude.

Eso no hubiera pasado si en ese entonces hubiera tenido un iPhone de segunda generación y la nueva aplicación de PosiMotion para los desmemoriados como yo. Se trata de G-Park, un software que aprovecha el GPS del iPhone 3G para que te siempre sepas dónde dejaste tu automóvil. Lo único que hay que hacer es marcar la posición del auto cuando te bajas y luego la aplicación te regresará sin tanto drama. Si algún afortunado dueño de iPhone le interesa, pueden bajarlo aquí o en la Apple Store (cuesta un par de dólares).

Volvo y HUMMER cerca de ser chinos

Miércoles 09 de Julio de 2008 a las 9:43 PM

Según un periódico de negocios chino, Chery Automobile, uno de los fabricantes más exitosos de ese país, está en pláticas con Ford para comprar Volvo. Aunque todavía no se confirma la información, la marca del óvalo estaría dispuesta a recibir 4,400 millones de dólares por la automotriz sueca.

También en esta semana, salió la noticia de que General Motors no descarta la venta de HUMMER. Hasta ahora las candidatas que más han sonado para comprar esta marca de SUVs son las armadoras indias Tata y Mahindra. Sin embargo, los directivos de GM han declarado que también se han apuntado fabricantes chinos con las carteras abiertas.

¿Alguien todavía duda de que China está dominando el mercado global?

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